Práctica deliberada para intérpretes de conferencias: Parte I

Uno de los aspectos más maravillosos de nuestra profesión es la diversidad de los caminos que nos traen a esta profesión. Éste es mi caso. En una vida anterior estudié la licenciatura de pedagogía de la danza y ejercí como bailarina y como profesora de danza. Gracias a esta formación conocí desde una edad muy temprana el concepto de la práctica deliberada.

Me llamaba la atención ver que después de 8 a 10 años de formación, cuando una bailarina o un bailarín llegaban a ser solistas de una compañía, no solo tomaban clases como todos los demás, todos los días, sino que tenían sesiones de ensayo con varios expertos que podían ser coreógrafos, directores artísticos y algunos otros cargos. Además, su rutina diaria incluía sesiones de pilates, yoga o entrenamiento en el gimnasio. En otras palabras, mientras más avanzaban en su carrera, más trabajo guiado y supervisado tenían. En el mundo de la danza, de la música y del teatro que conocí tan de cerca, la “práctica deliberada” era la regla. En estos ámbitos de altísimos niveles de especialización, los ejecutantes al ser más expertos no usaban menos al coach ni abandonaban nunca la repetición de habilidades fundamentales. Ésta es la idea con la que crecí y  me pareció natural aplicarla a la interpretación de conferencias, pero resulta que no es tan común.

¿Qué es entonces la práctica deliberada?

La práctica deliberada, a través del diseño de tareas muy específicas, de feedback especializado y de una constante reflexión, nos lleva a convertirnos en expertos en nuestro campo.

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Fotografía de Angie Chung

En el caso de la danza, la práctica deliberada podría consistir en ir al estudio a practicar las correcciones que nos han dado en clase, ir a clase de pilates a trabajar algún grupo muscular que necesite refuerzo, ir a clase de técnica a centrarse en algún aspecto en particular con toda consciencia y con toda la concentración del mundo.

Para un intérprete, la práctica deliberada queda muy bien representada en un programa de formación de maestría, en el que vamos a clase a hacer discursos y obtenemos feedback constantemente de nuestros tutores que han diseñado las actividades que realizamos. También contaría como práctica deliberada dedicarle algunas sesiones a  alguna técnica en especial, concentrarse solamente en las cifras, la reformulación, o leer la prensa tomando notas, o trabajar la toma de notas a partir de textos. Todo esto con toda concentración y haciendo un trabajo de reflexión consciente y constante.

¿Qué la hace diferente de la práctica común y corriente?

La diferencia más palpable es que la práctica entendida como la simple repetición de una actividad durante años, puede llevar al estancamiento y a la adquisición de automatismos que no nos convertirán en expertos.

En una clase de ballet que tomé con un profesor que era una eminencia, una vez nos dijo lo siguiente: a mí no me interesa que trabajen más, sino que trabajen mejor. No quiero que vengan a “perfeccionar sus errores”, sino que vengan a concentrarse en corregirlos.

Para que la práctica sea realmente deliberada debe cumplir con las siguientes condiciones:

  • Se deben realizar actividades que han sido específicamente diseñadas para mejorar nuestro desempeño.
  • Debe haber una reflexión previa a la sesión de práctica (objetivos, expectativas sobre el proceso, resultados esperados).
  • Implica muchos años e incontables horas de dedicación.
  • A menudo se cuenta con la ayuda de un maestro o tutor.
  • La actividad diseñada se puede repetir muchas veces.
  • Se debe disponer de feedback sobre los resultados de cada actividad o sesión.
  • Se requiere de un gran esfuerzo mental, y puede no ser la cosa más divertida del mundo.
Startup Stock Photos
Startup Stock Photos

En mi caso personal, obtuve una muy buena dosis de práctica deliberada durante el máster, pero después de acabar la formación, tenía claro que me quedaban aspectos de la profesión que quería mejorar. Un diploma, como había aprendido en el mundo de la danza no marcaba un “final de trayecto” sino simplemente un hito para seguir avanzando.

Aunque los encargos de trabajo sin duda nos aportan mucha experiencia, no son el lugar para practicar ni experimentar. Los clientes nos pagan por nuestros servicios, la práctica debemos hacerla por nuestra cuenta.

En la segunda parte de este tema analizaré con más detenimiento cada uno de los elementos de la práctica deliberada y cómo se aplican a la interpretación de conferencias.

Mientras tanto, si desean leer más sobre este tema, los invito a consultar las fuentes que usé para esta entrada:

Cobb, Jeff (2010) How Do You Get to Carnegie Hall? 8 Keys to Deliberate Practice. Recuperado de http://www.missiontolearn.com/deliberate-practice/

Colvin, Jeff (2008), Talent is Overrated: What Really Separates World-Class Performers From Everybody Else, Nueva York, EE.UU.: Penguin Group.

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Recursos Útiles para la ONU

¿Estás pensando en hacer el examen de acreditación de Ginebra?

En enero de 2016 me acredité como intérprete “freelance” de cabina española en la ONU de Ginebra. Después de acabar el Máster en Interpretación de Conferencias en 2013 pasé un poco más de dos años perfeccionando mis idiomas, adquiriendo tablas y estudiando específicamente para este examen.

En el camino, recibí consejos muy valiosos de algunos compañeros que ahora quisiera compartir con ustedes. Pero antes, quiero aclarar que el examen de acreditación no es una prueba estandarizada y puede variar de una convocatoria a la siguiente.

Lo primero es conocer el esqueleto

Varios compañeros con mucha experiencia me recomendaron literalmente “hacerme un Excel con la estructura de la ONU”. La idea de replicar consiste en analizar la información, procesarla y reorganizarla de una forma que tenga sentido para ti. En mi caso, como mi objetivo era Ginebra, puse especial atención a las comisiones, comités y consejos con sede en esta ciudad.

Como punto de partida, me dirigí al organigrama de las Naciones Unidas.

Empecé a leer todo lo que pude sobre la Asamblea General y a entender el funcionamiento del debate anual.

A continuación estudié en profundidad la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos. Es muy importante saber cuál es su misión, su estructura y su relación con el resto del sistema ONU.

Además hay que conocer bien el Examen Periódico Universal, el Consejo de Derechos Humanos  y los Órganos de Tratados.

Sala del Consejo de DDHH
Sala del Consejo de Derechos Humanos. Foto de Aline Casanova.

¿A qué me refiero con que hay que conocerlos bien?

  • A entender su estructura, razón de ser y temas de actualidad.
  • A conocer la terminología más importante, las siglas y los actores clave.

En este sentido, habrá que estudiar a conciencia cada uno de los siguientes comités y subcomités, para lo cual viene muy bien estudiarlos por separado y con tiempo suficiente, y explorar la sección de noticias, porque suelen venir discursos y declaraciones bastante recientes.

Los siguientes temas de estudio serán la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD) y Desarme.

La práctica

Como pueden ver, la cantidad de información con la que hay que familiarizarse, es cosa seria. Es muy importante automatizar algunas de las frases protocolarias que salen con frecuencia, así como las siglas y la terminología más básica de cada apartado. Resulta evidente que leerlo muchas veces no es suficiente.

En mi caso, construí glosarios a partir de los documentos que iba leyendo en mis tres idiomas de trabajo y después los subí a Quizlet para ayudarme a memorizar frases y términos. Hay muchas otras herramientas útiles en esta tarea, pero yo le soy fiel a Quizlet desde hace años porque me permite crear fichas bilingües y hay un sistema de voz que me lee los términos tanto en el idioma de origen como en el de destino. Además, tiene varias modalidades de estudio y algunos juegos, con lo cual, en pocos minutos refresco la memoria y hasta me divierto un poco.

La práctica de discursos de manera dosificada y organizada es muy importante también. A mí me resultó “más fácil” (nada en este proceso fue fácil) centrarme en un comité por ejemplo y dedicar un día a leer, preparar glosario y memorizar, y el siguiente dedicarlo a hacer discursos. Es muy importante hacer discursos con mucha frecuencia. De hecho un par de meses antes del examen intenté hacer dos discursos de cada combinación todos los días.

¿De dónde los saqué?

Los de la Asamblea General, los saqué de aquí. Conviene estar pendientes porque en septiembre comenzará una nueva sesión.

Para optimizar el tiempo, elegí los países que quería estudiar y los prioricé según mis intereses y carencias  específicas. Una vez que eliges un país, se abre un enlace en el que podrás leer un resumen de la declaración del mandatario, descargarte el pdf en el idioma original (muchas veces también en otros idiomas oficiales), ver el video de la intervención y descargarte los audios de en otros idiomas.

Esta herramienta me parece especialmente valiosa porque te permite escuchar y aprender muchísimo de excelentes intérpretes, además de darte una visión general de los temas más importantes que preocupan a la ONU y a cada país. Como ejercicio de velocidad, de práctica con distintos acentos y de cultura general, es inigualable.

Para practicar con las sesiones de los órganos de tratados, hay que ir a webtv.un.org. La información no está organizada de la misma manera que la AG, pero sirve muchísimo poder ver una sesión y poder descargarse los documentos de trabajo.

Algunos ejercicios útiles

Los ejercicios que me resultaron más útiles y que me recomendaron algunos generosos compañeros, fueron los siguientes:

  • Traducción a vista. Hay que hacer mucha traducción a vista. Aprovecha este ejercicio para extraer terminología, para practicar la reformulación y para practicar la velocidad. A veces practicaba con otro compañero y echábamos carreras para ver quién terminaba primero. A veces practicaba yo sola y me cronometraba. Después repetía el mismo discurso pero me ponía como meta hacerlo en el 80% del tiempo.
  • Prácticas con feedback. Hacer tus discursos con otro intérprete que te escuche y te dé feedback es infinitamente útil. En este proceso empecé a usar InterpretimeBank para poder organizarme con mis compañeros que estaban repartidos en entre Colombia, Marruecos, España, París y Ginebra. Yo estaba en México, así que la única manera de concertar citas fue por medios electrónicos. Para optimizar el tiempo que mis compañeros me dedicaban, fue muy importante escoger bien los discursos que iba a practicar, fijar objetivos, y estar muy receptiva a lo que me decían. Les estaré agradecida siempre.
  • Simultánea con texto. Para este examen es muy importante saber trabajar con textos. Hacer una simultánea que va un ritmo de 200 palabras por minuto, es ya un reto. Pero además hacerla con un texto denso delante, puede ser un arma de doble filo, porque hay que dedicarle atención a un elemento más. Sin embargo es importante saber utilizar el texto como apoyo haciendo traducción a vista (al mismo tiempo que haces todo lo demás), pero siempre escuchando al orador para no dejarte llevar por la palabra escrita. Practica algunas estrategias para saber qué hacer en caso de que el orador se salte trozos de texto, o que acelera a tal velocidad que te tengas que encontrar una manera airosa de resumir, cerrar la frase con elegancia y alcanzarlo sin perder la coherencia del mensaje.
  • Grabarte y escucharte. Este ejercicio me resultó un poco menos útil y más doloroso, así que solamente lo hacía un par de veces por semana y tomaba muestras cortas de mis prestaciones. Se aprende mucho y me ayudaba a mejorar a nivel estético sobre todo, pero en aquel momento me parecía mucho más importante hacer la mayor cantidad de discursos posible.

Otra tanda de enlaces útiles

Creo que esta es la entrada más larga que he escrito en toda mi vida, pero no puedo terminar sin compartir algunos enlaces muy útiles para consultar terminología. Además de que será indispensable para trabajar con precisión, mientras más asimilada tengas la terminología, más te beneficiarás en términos de velocidad. Los he usado tanto en la preparación del examen, como en la preparación de cada una de las reuniones en las que he trabajado.

  • Glossaire onusien à l’usage des néophytes. Se trata de un glosario disponible en francés e inglés publicado por la Misión Permanente de Francia ante la ONU de Nueva York.

  • UNTERM. Es la base de datos terminológica de las Naciones Unidas. Indispensable.
  • La Paginilla. Es una recopilación de documentos de referencia en constante actualización por la Sección de Traducción al Español de la Oficina de las Naciones Unidas en Ginebra.
  • Dudario del Servicio de Traducción de la Oficina de las Naciones Unidas en Ginebra.

Espero que esta entrada les resulte útil que les ayude a facilitar un poco la navegación del intricado, aunque fascinante mundo de la Organización de las Naciones Unidas.

 

 

 

 

The WISE experience 

Last July I was finally able to attend a WISE workshop in the beautiful city of Valencia. Being a staunch believer in continuous practice in pedagogical environments, I had been looking forward to polishing up some skills in a relaxed environment that is well known for the high quality of the feedback provided.

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Photo by Hannah Bernauer

Goals

When you sign up for a week-long workshop you probably have some things that you want to work on. I personally believe that before you go into a training session of any kind, you should have one or two goals in mind in order to make the most out of it. At the same time, you should stay humble and receptive to what your peers say.

In my case, I signed up with two very clear goals in mind:

  1. I wanted to brush up on my English retour.
  2. I wanted to get some pointers on my FR>ES combination.

Before you begin

Once your application has been accepted, you are requested to write 6 speeches in your A language, three for consecutive and three for simultaneous practice. The organizers send a document with excellent tips for writing a good speech, and with a good reminder of why writing speeches is good for you! In a nutshell, writing practice speeches helps your process and organize information, it increases your general knowledge, and helps you practice your public speaking skills when you get to deliver your speech for your peers.

Once you get there

The University is located in one of the most beautiful areas in Valencia, a sunny Mediterranean city with good food, reasonable prices and excellent public transportation.

The organizers, Jose Sentamans and Joe Burbidge will welcome you with thir dynamic personalities and give you sense of ease because every detail has been taken care of.

Let the practice begin!

You will start practicing and giving feedback from day one. The sessions are an hour and a half long and believe me, they are intense. Depending on the language combinations you signed up for, on a regular day you can have anywhere from one to three sessions, so it is a good idea to be well rested and fully available.

The balance between practicing, giving feedback and reading speeches is quite balanced throughout the week, although once again, depending on your combination, one of those activities might end up taking more time than the rest.

What makes WISE great

Joe and Jose have worked hard to make sure that the workshop runs like clockwork.

Practicing in a friendly environment where there are no real clients makes gives you a certain freedom to “go all out”. Thanks to this atmosphere I was able to experiment with language in a way I normally wouldn’t risk in the booth, and because you have constant feedback you quickly realize what works and what doesn’t.

The evening dinners. Being a freelance conference interpreter can be a lonely journey. It was great to meet with colleagues from Spain, Canada, Germany, Switzerland, Brussels and France and discuss issues such as quality, client education, or work-life balance while enjoying some excellent Spanish wine and food!

The quality of the feedback offered by your peers. When you get a group of highly trained and/or experienced interpreters you will definitely get good comments. I very much appreciated the general attitude of mutual help.

The price! Being on a budget and getting all of these benefits without ending up broke is definitely a plus.

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Photo by Hannah Bernauer

Some final tips that went around

I talked to some of you about some of the strategies I‘ve used to either improve my B language  (that do not imply packing and moving to a new country!), so here’s a recap:

 

  • Read out loud – the amount of structures your brain will start to retain will amaze you, just be mindful when you do it and decide whether you are reading to practice your production, your vocabulary, or something else.
  • TedTalks: They are particularly useful if you are working on your retour into EN because you can listen and read at the same time. Some of them have transcripts and good subtitles. My recommendation is to memorize little bits of a talk/speaker you like and to add on to it. Copy everything they do: volume, intonation, pauses. Not only will you be improving your use of English, but also your vocal variety and pronunciation. Your memory will also get its vitamins!
  • I mentioned InterpretimeBank to some of you given the importance of deliberate practicing year round. For the time being, Interpretimebank is a G+ Community that you can join  to find people to continue practicing. It does not replace live practice, but it certainly sorts out the problem of time and space. Through this platform you can be listened by another professional interpreter, and it also gives you the opportunity to meet people all over the world, year round.

To read more about WISE, you can visit:

Workshop on Interpreting Skills Exchange: WISE

WISE Bruselas 2015 or WITNB